Solve & Coagula

by ▵under the pyramids▵

I. This is the truth, the whole truth and nothing but the truth:
II. As below, so above ; and as above so below. With this knowledge alone you may work miracles.
III. And since all things exist in and eminate from the ONE Who is the ultimate Cause, so all things are born after their kind from this ONE.
IV. The Sun is the father, the Moon the mother;
V. the wind carried it in his belly. Earth is its nurse and its guardian.
VI. It is the Father of all things, the eternal Will is contained in it.
VII. Here, on Earth, its strength, its power remain one and undivided.
Earth must be separated from fire, the subtle from the dense, gently with unremitting care.
VIII. It arises from the Earth and descends from heaven; it gathers to itself the strength of things above and things below.
IX. By means of this one thing all the glory of the world shall be yours and all obscurity flee from you.
X. It is power, strong with the strength of all power, for it will penetrate all mysteries and dispel all ignorance.

XI. By it the world was created.
XII. From it are born manifold wonders, the means to achieving which are here given.
XIII. It is for this reason that I am called Hermes Trismegistus; for I possess the three essentials of the philosophy of the universe.
XIV. This is is the sum total of the work of the Sun.

– The Emerald Tablet – (translated by Sieveking from Fulcanelli‘s version) –

– Mercury, Vitriol, Saturn & Earth –

The formula Solve et Coagula is regarded as containing, in some way, the whole secret of the “Great Work”, as it reproduces the process of universal manifestation.
The condensations proceed from terrestrial influences and the dissipations from celestial influences.
Which could be summarised by the concept “as above, so below” as found in the “Emerald Tablet”

– Planet Earth, Earth & Air on a representation of the Emerald Tablet

Several readings can be made of this formula. The complementarity between:
▵ The sun and the moon. Two opposing energies but at the base of the coherence of the universe
▿ Fire and Water, whose triangular symbols meet and overlap in the “Seal of Solomon”
▴ The opposition as well as the equivalence between the thicker element – Earth – and the more subtle element – Fire –
▾ The equivalence between the macrocosm – the entire Cosmos – and the microcosm the human in the image of the All –
The latter being arguably the most common interpretation.

What is “condensation” in relation to substance is, on the contrary, “dissipation” in relation to essence and, conversely, what is “dissipation” in relation to substance becomes “condensation” in relation to essence.

Any “transmutation”, in the hermetic sense of this term, will properly consist in “dissolving” what was “coagulated” and, simultaneously, in “coagulating” what was “dissolved”.
These two seemingly opposite operations are in reality only two complementary aspects of one and the same operation.

The state which is life for the body is dead for the spirit and vice versa.

Finally, the operations of solution and coagulation can also be put in parallel with what the Christian tradition designates as the “power of the keys”, that of binding and loosing: “potestas ligandi et solvendi”. The representation of the power of the keys is that of a golden key – spiritual power – and of a silver key – temporal power. A notion which, given my passion for keys, could only appeal to me.

– Mercury, Salt & Earth / Mercure, Sel & Terre –

You can find a selection of pieces from the Solve & Coagula collection in the shop.
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As always, each piece is handcrafted by me with recycled sterling silver and available upon order.

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-m-

* Note: this article is largely inspired by René Guénon‘s “La Grande Triade”

– Silver, Moon / Argent, Lune –
– Mercury / Mercure –
– Salt / Sel –
– Saturn / Saturne –
– Antimony / Antimoine –
– Vitriol –
– Earth / Terre –
– Air –
– Planet Earth / la Planète Terre –

I. Il est vrai, sans mensonge certain et très véritable :
II. Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas ; par ces choses se font les miracles d’une seule chose.

III. Et comme toutes les choses sont et proviennent d’UN, par la médiation d’UN, ainsi toutes les choses sont nées de cette chose unique par adaptation.
IV. Le soleil en est le père, et la lune la mère.
V. Le vent l’a porté dans son ventre. La terre est sa nourrice et son réceptacle.

VI. Le Père de tout, le Thélème du monde universel est ici.
VII. Sa puissance reste entière, si elle est convertie sur Terre.
Tu sépareras la terre du feu, le subtil de l’épais, doucement avec grande industrie.
VIII. Il monte de la Terre et descend du Ciel, et reçoit la force des choses supérieures et des choses inférieures.
IX. Tu auras par ce moyen la gloire du monde, et toute obscurité s’enfuira de toi.
X. C’est la force, forte de toute force, car elle vaincra toute chose subtile et pénétrera toute chose solide.
XI. Ainsi le monde a été créé.
XII. De cela sortiront d’admirables adaptations, desquelles le moyen est ici donné.
XIII. C’est pourquoi j’ai été appelé Hermès Trismégiste, ayant les trois parties de la philosophie universelle.
XIV. Ce que j’ai dit de l’œuvre solaire est complet.

La Table d’Émeraude – (traduction française de Fulcanelli) –

– Mercure, Vitriol, Saturne et Terre –

La formule Solve et Coagula est regardée comme contenant, d’une certaine façon, tout le secret du “Grand Œuvre”, cette dernière reproduisant le processus de la manifestation universelle.
Les condensations procédant des influences terrestres et les dissipations des influences célestes.
Ce qui pourrait être résumé par “Ce qui est en bas, est comme ce qui est en haut ; et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas” (“as above so below”) que l’on retrouve dans la “Table d’Émeraude”.

– La Planète Terre, la Terre et l’Air sur une représentation de la Table d’Émeraude

Plusieurs lectures peuvent se faire de cette formule. La complémentarité entre :
▵ Le Soleil et la Lune. Deux énergies contraires mais à la base de la cohérence de l’univers
▿ Le Feu et l’Eau, dont les symboles triangulaires se rencontrent et se superposent dans le Sceau de Salomon
▴ L’opposition aussi bien que l’équivalence entre l’élément le plus épais – la Terre – et l’élément le plus subtil – le Feu –
▾ L’équivalence entre le macrocosme – le Cosmos tout entier – et le microcosme – l’humain à l’image du Tout –
Cette dernière étant sans doute l’interprétation la plus courante.

Ce qui est “condensation” sous le rapport de la substance est au contraire une “dissipation” sous le rapport de l’essence et, inversement, ce qui est “dissipation” sous le rapport de la substance devient “condensation” sous le rapport de l’essence.

Toute “transmutation”, au sens hermétique de ce terme, consistera proprement à “dissoudre” ce qui était “coagulé” et, simultanément, à “coaguler” ce qui était “dissous”.
Ces deux opérations apparemment inverses n’étant en réalité que les deux aspects complémentaires d’une seule et même opération.

L’état qui est vie pour le corps est mort pour l’esprit et inversement.

Enfin, les opérations de solution et de coagulation peuvent également être mises en parallèle avec ce que la tradition chrétienne désigne comme le “pouvoir des clefs”, celui de lier et de délier : “potestas ligandi et solvendi“.
La figuration du pouvoir des clefs est celle d’une clef en or – pouvoir spirituel – et d’une clef en argent – pouvoir temporel. Une notion qui, compte tenu de ma passion pour les clefs, ne pouvait que m’interpeller.

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* Note : cet article est largement inspiré de “La Grande Triade” de René Guénon.